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La toxicologie en santé publique

La toxicologie est parfois brièvement définie comme la science des poisons. Elle est souvent confondue dans l’esprit du grand public avec l’étude des toxicomanies ou des dépendances à des psychotropes. En pharmacologie, elle réfère également volontiers à l’étude de la toxicité associée aux médicaments. 

Dans un contexte de santé publique, la toxicologie concerne l’étude des substances toxiques présentes dans l’environnement général et dans les milieux de travail. Tous les aspects partant de la dispersion de ces polluants dans les milieux de vie – air ambiant, eau, nourriture, milieux de travail par exemple – jusqu’aux perturbations précoces et aux maladies induites par l’exposition à ces composés y sont scrutés. La toxicologie et l’analyse du risque ont donc pour vocation de détecter, d’évaluer et de réduire les risques d’exposition à des contaminants et leur impact sur la santé des populations. 

Les recherches en toxicologie au DSEST concernent notamment le développement de biomarqueurs d’exposition, la surveillance biologique de l’exposition, la modélisation toxicocinétique et toxicodynamique des substances chimiques dans l’organisme, l'analyse du risque toxique et la modélisation des interactions des substances chimiques.

Étudier la toxicologie et l’analyse du risque à l’ESPUM

Étudier la toxicologie et l’analyse du risque à l’ESPUM, c’est rejoindre le plus grand pôle de chercheurs dans le domaine au Canada et disposer d’équipements à la fine pointe de la technologie. 

Nos programmes jouissent d’une renommée mondiale grâce à leurs fondateurs, pionniers de la discipline, et à leurs chercheurs actuels. Il s’agit des seules formations en toxicologie offertes en français en Amérique du Nord.

À qui s’adressent les programmes en toxicologie et analyse du risque ?

  • Aux personnes intéressées par la santé environnementale et la santé des populations
  • Aux étudiant·es ayant un intérêt marqué pour l'étude de l'impact sur la santé publique de déversements accidentels de polluants chimiques dans l'environnement, de la pollution engendrée par la circulation automobile etc.
  • Aux candidats possédant déjà une formation dans un champ d'activités spécialisées en sciences de la santé humaine ou animale, en sciences biomédicales ou en sciences naturelles (par ex. chimie), ou en voie d'acquérir une formation spécialisée

Carrière et perspective d'avenir

Les perspectives d’emploi de nos étudiants se retrouvent au niveau du réseau public de santé environnementale ou de santé au travail, mais aussi dans le secteur privé, où ils et elles sont à l'emploi de très grandes entreprises et de firmes de consultants en environnement. Au privé, ils et elles contribuent souvent à l'analyse des risques toxicologiques associés à la présence de polluants dans divers milieux comme l'air ou les sols contaminés.

Le secteur public québécois emploie des toxicologues notamment dans les Directions de santé publique et à l'Institut national de santé publique du Québec. Les toxicologues y contribuent à l'étude de l'impact sur la santé publique de déversements accidentels de polluants chimiques dans l'environnement, de la pollution engendrée par la circulation automobile et ainsi de suite. Le fédéral emploie également des toxicologues au sein de certains ministères et agences.

Exemples d'emplois dans ce secteur

  • Toxicologue 
  • Évaluateur des risques toxicologiques
  • Professionnel de recherche
  • Consultant
  • Responsable santé /sécurité / environnement

Employeurs potentiels

  • Les Centres de santé et de services sociaux
  • Santé Canada
  • Institut national de santé publique du Québec (INSPQ)
  • L’Institut de recherche Robert-Sauvé en santé et en sécurité du travail (IRSST) 
  • La Commission des normes, de l'équité de la santé et de la sécurité du travail (CNESST)
  • Associations sectorielles des différentes industries (ex : agro-alimentaires, chimiques pharmaceutiques)
  • Laboratoires d’analyse
  • Centres hospitaliers 
  • Écoles et universités.

Nouvelles en toxicologie et analyses du risque

Les deux articles sont publiés dans les revues "Annals of work exposures and Health" et "International Journal of Environmental Research and Public...
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Impact of heat on biological concentrations of toluene and acetone resulting from exposure by inhalation: A pilot study